17 de octubre: Día de la hoja de cálculo

El 17 de octubre de 1979 aparecía VisiCalc, la primera aplicación de hojas de cálculo para computadores personales. ¡Por fin los computadores dejaban de ser juguetes caros para tener una utilidad real! Su éxito fue enorme y en muy poco tiempo el mercado se llenó de competidores.

VisiCalc fue creado por Dan Bricklin y refinado por Bob Frankston entre 1978 y 1979. Para poder comercializarlo fundaron la empresa Software Arts. Puedes leer la historia contada por el propio Bricklin en su sitio web (en inglés).

Algunas características de la primera hoja de cálculo

  • Su nombre era la abreviatura de Calculadora Visible, y se había concebido exactamente como eso: como una calculadora que mostraba todos los valores utilizados en los cálculos. Esto permitía volver a ellos y modificarlos para obtener nuevos resultados, en vez de tener que ingresar todos los datos de nuevo.
  • Bricklin y Frankston desarrollaron VisiCalc ¡en solo dos meses!, entre 1978 y 1979.
  • Su código ocupaba un espacio de 27,52 KB.
  • La interfaz constaba de 4 columnas, identificadas con las letras A-B-C-D, y 20 filas numeradas de arriba hacia abajo.
  • El color de fondo de VisiCalc era negro y las letras y todos los demás elementos gráficos podían tener uno de estos tres colores: blanco, verde o calipso.
  • No admitía el uso del ratón. Todas las acciones se debían realizar mediante comandos de teclado.
  • Únicamente se encontraba disponible en inglés.
VisiCalc, versión 1983, ejecutándose en un Apple II. (Mark Mathosian, en Flickr)



VisiCalc sentó las bases

Si comparamos la estructura general de VisiCalc con Excel podremos ver el asombroso parecido que mantienen ambas aplicaciones. El diseño de VisiCalc se mantuvo prácticamente intacto hasta nuestros días, lo cual indica lo bien pensada que estaba su interfaz.

  • VisiCalc ya tenía un sistema de coordenadas de filas y columnas, en el que las columnas se identificaban con letras y las filas con números.
  • La forma de referenciar las celdas era idéntica a la que usamos hoy: la primera celda, por ejemplo, era la A1, igual que en Excel.
  • La celda activa se destacaba de forma especial (coloreando su fondo). La referencia de la celda activa se indicaba en la parte superior izquierda de la ventana, en un recuadro que se asemeja al Cuadro de nombres de Excel.
  • Las celdas mostraban el resultado de las fórmulas, pero las fórmulas podían verse en un recuadro que se ubicaba en el mismo lugar que la Barra de fórmulas de Excel.
  • VisiCalc ya incluía varias funciones que usamos todavía, como SUM (SUMA), AVERAGE (PROMEDIO), COUNT (CONTAR), MIN y MAX, entre otras. Incluso la antecesora de VLOOKUP (BUSCARV), llamada LOOKUP.
  • También incorporaba algunos valores de error, como NA.



17 de octubre de 2010: Nace el Día de la hoja de cálculo

La celebración fue creada en 2010 por la canadiense Debra Dalgleish, fundadora de Contextures, uno de los sitios más importantes sobre Excel en el mundo. Debra es autora también del sitio Spreadsheet Day, (en inglés), donde explica cómo y por qué eligió esa fecha como Día Internacional de la Hoja de Cálculo y cómo fue desarrollándose a través de los años.



En la imagen superior de este artículo los logos representan (de izquierda a derecha y de adelante hacia atrás) a: Lotus 1-2-3, VisiCalc, Excel, Google Sheets, Calc y Numbers; seis de las más populares hojas de cálculo de la historia. El fondo de la imagen es un diseño de Freepik.


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