Límites y especificaciones de Excel

¿Cuántas hojas puede tener un libro? ¿Cuántos caracteres puede contener una celda? ¿Cuántas veces seguidas se puede deshacer? Aquí están las respuestas a todas las dudas sobre Excel que te puedan surgir.


Los que llevamos algunas décadas en el mundo de la informática recordamos el tiempo en que el nombre de un archivo no podía tener más de 8 caracteres. ¡Una limitación impensable para cualquier usuario en la actualidad!

Sin embargo, el software que usamos sigue teniendo limitantes hoy. Lo sabemos. Por eso, a veces nos surgen preguntas como: ¿Cuál es el número más grande que Excel puede manejar? ¿Cuántos libros pueden abrirse a la vez? ¿Cuál es el largo máximo que puede tener una fórmula?



Un antes y un después

Las preguntas sobre las limitaciones de Excel pueden tener diferentes respuestas dependiendo de la versión de Excel que usemos. La mayor brecha se encuentra entre las versiones 2003 y 2007.

Excel 2007 revolucionó la aplicación a nivel estructural y amplió considerablemente la mayoría de sus características. Tanto fue así, que a muchos usuarios de Excel 2003 les tomo varios años dar el salto a una versión posterior. Muchos lo hicieron recién con Excel 2010 y otros, incluso, después.

Por diversas razones, todavía es bastante común que llegue a nosotros algún libro de Excel en formato .xls (Libro de Excel 97-2003), y que, por lo tanto, tenga las limitaciones de Excel 2003. En estos casos suele ser muy recomendable guardar el archivo con el formato .xlsx (Libro de Excel). Esto hará que el libro amplíe sus capacidades a las de un libro de Excel actual.



Breve comparativa Excel 2003 - Excel 2007

Desde la 2007 en adelante todas las versiones de Excel mantuvieron prácticamente las mismas especificaciones técnicas.

Al final del artículo hallarás una serie de tablas con los límites y otras especificaciones actuales de Excel. Pero antes, te propongo comparar las limitaciones de Excel 2003 y 2007 en sus aspectos más básicos, para tenerlas en mente al usar archivos .xls.



Filas, columnas y celdas

El número de filas por hoja pasó de 65.536 en 2003 a 1.048.576 en 2007 y el número de columnas pasó de 256 a 16.384. Esto da un total de 16.777.216 celdas disponibles por hoja en Excel 2003 contra las 17.179.869.184 celdas disponibles en Excel 2007.

El número de caracteres máximo que una celda podía contener en Excel 2003 era de 1.024. Hoy es de 32.767.



Hojas

La cantidad de hojas que se podían usar en un libro de Excel 2003 era 256. A partir de Excel 2007 ya no hay un límite establecido y depende de la memoria disponible en el sistema.



Fórmulas

La longitud máxima de una fórmula era de 1.024 caracteres en Excel 2003 y es de 8.192 a partir del 2007.

En Excel 2003 la cantidad máxima de anidaciones en una fórmula era de 7. Actualmente, es de 64.



Formato

Hasta Excel 2007 la cantidad máxima de formatos o estilos aplicables a las celdas era de 4.000. Desde 2007 es de 64.000.

La cantidad de colores diferentes disponibles en Excel 2003 era de 56. De Excel 2007 en adelante pasó a ser de 16 millones.



Especificaciones y límites generales

Estos son los valores actuales:

CARACTERÍSTICALÍMITE MÁXIMO
Libros abiertosEn función de la memoria disponible y los recursos del sistema
Hojas por libroEn función de la memoria disponible
Tamaño de hoja1.048.576 filas por 16.384 columnas
Ancho de columna255 caracteres
Alto de fila409 puntos
Caracteres que puede contener una celda32.767
Celdas discontinuas que pueden seleccionarse2.147.483.648
Saltos de línea por celda253
Niveles de deshacer100
Tipos de fuentes distintas1.024 fuentes globales disponibles; 512 para cada libro
Formatos de número por libroEntre 200 y 250, según el idioma de la versión de Excel instalada
Colores16 millones de colores
Formatos o estilos de celdas distintos64.000
Estilos de relleno32
Grosor y estilos de línea16
Criterios de ordenación64 combinados en una única operación; ilimitado en operaciones de ordenación secuenciales
Elementos mostrados en la lista desplegable de un filtro10.000
Nombres definidos por libroEn función de la memoria disponible
Funciones personalizadasEn función de la memoria disponible
Saltos de página1.026 (horizontales y verticales)
Hipervínculos por hoja de cálculo66.530
Hojas vinculadasEn función de la memoria disponible
Caracteres en un encabezado o un pie de página255
Vistas con nombre por libroEn función de la memoria disponible
Ventanas en un libroEn función de la memoria disponible
Paneles en una ventana4
EscenariosEn función de la memoria disponible, un informe de resumen sólo muestra los primeros 251 escenarios
Celdas cambiantes en un escenario32
Celdas ajustables en Solver200
InformesEn función de la memoria disponible
Campos en un formulario32
Parámetros por libro255
Tamaño máximo para libros con modelos de datosEn un entorno de 32 bits, el límite es de 2 GB por libro. En un entorno de 64 bits, está limitado por los recursos disponibles en la memoria y el sistema.
Escala de zoomDel 10 % al 400 %
Longitud de nombre de archivo218 caracteres (esto incluye la ruta de acceso del archivo). Por ejemplo, C:\Username\Documents\FileName.xlsx.



Especificaciones y límites de los cálculos

Estos son los valores actuales:

CARACTERÍSTICALÍMITE MÁXIMO
Precisión numérica15 dígitos
Número negativo más bajo permitido-2,2251E-308
Número positivo más bajo permitido2,2251E-308
Número positivo más alto permitido9,99999999999999E+307
Número negativo más alto permitido-9,99999999999999E+307
Número positivo más alto permitido mediante fórmula1,7976931348623158E+308
Número negativo más alto permitido mediante fórmula-1,7976931348623158E+308
Longitud del contenido de una fórmula8.192 caracteres
Longitud interna de la fórmula16.384 bytes
Iteraciones32.767
Matrices por hojaEn función de la memoria disponible
Rangos seleccionados2.048
Argumentos en una función255
Niveles anidados en una función64
Categorías de funciones definidas por el usuario255
Tamaño de la pila de operandos1.024
Dependencia entre hojas de cálculo64.000 hojas de cálculo pueden hacer referencia a otras hojas
Dependencia de fórmulas de matriz entre hojas de cálculoEn función de la memoria disponible
Dependencia de áreasEn función de la memoria disponible
Dependencia de áreas en cada hoja de cálculoEn función de la memoria disponible
Dependencia en una sola celda4.000 mil millones de fórmulas pueden depender de una sola celda
Longitud del contenido de celdas vinculadas de libros cerrados32.767
Primera fecha permitida en un cálculo1 de enero de 1900 (1 de enero de 1904, si se utiliza la fecha del sistema Mac)
Última fecha permitida en un cálculo31 de diciembre de 9999
Período de tiempo máximo que puede escribirse9999:59:59



Especificaciones y límites de los gráficos

Estos son los valores actuales:

CARACTERÍSTICALÍMITE MÁXIMO
Gráficos vinculados a una hojaEn función de la memoria disponible
Hojas a las que hace referencia un gráfico255
Series de datos en un gráfico255
Puntos de datos en una serie de datos para gráficos 2D32.000
Puntos de datos en una serie de datos para gráficos 3D4.000
Puntos de datos en todas las series de un gráfico256.000



Especificaciones y límites de las tablas dinámicas

Estos son los valores actuales:

CARACTERÍSTICALÍMITE MÁXIMO
Tablas dinámicas por hojaEn función de la memoria disponible
Elementos únicos por campo1.048.576
Campos de fila o columna por tabla dinámicaEn función de la memoria disponible
Campos de valor por tabla dinámica256
Filtros de informe en una tabla dinámica256 (puede estar en función de la memoria disponible)
Fórmulas de elementos calculados en una tabla dinámicaEn función de la memoria disponible
Campos de valor por gráfico dinámico256
Filtros de informe en un gráfico dinámico256 (puede estar en función de la memoria disponible)
Fórmulas de elementos calculados en un gráfico dinámicoEn función de la memoria disponible
Longitud del nombre MDX para un elemento de tabla dinámica32.767
Longitud de una cadena de tabla dinámica relacional32.767



Especificaciones y límites de los libros compartidos

Los siguientes datos se refieren a una característica ya oculta en las versiones más modernas de Excel, que ha sido sustituida por formas más avanzadas de coautoría y colaboración en la nube.

CARACTERÍSTICALÍMITE MÁXIMO
Usuarios que pueden abrir y trabajar simultáneamente en un libro compartido256
Vistas personales en un libro compartidoEn función de la memoria disponible
Días que se puede mantener el historial de cambios32.767 (el valor predeterminado es 30 días)
Libros que pueden combinarse a la vezEn función de la memoria disponible
Celdas que pueden resaltarse en un libro compartido32.767
Colores utilizados para identificar los cambios realizados por diferentes usuarios, si el resaltado de cambios está activado32 (cada usuario se identifica mediante un color; los cambios realizados por el usuario actual se resaltarán en color azul marino)
Tablas de Excel por libro compartido0 (cero) [NOTA: No se puede compartir un libro que contenga tablas en Excel.]



Puedes encontrar la información de Microsoft que sirvió de base para este artículo en el siguientes enlace: Especificaciones y límites de Excel.


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