Los atajos de teclado: ¿Son realmente útiles?

Vivimos en un tiempo en el que las compañías líderes del desarrollo de software compiten por ofrecer una experiencia de usuario cada vez más natural. Las interfaces gráficas son tan intuitivas que casi no requieren explicación. No obstante, muchos usuarios de Excel siguen considerando los atajos de teclado como un ingrediente indispensable de la productividad. ¿Cuál es su verdadero valor hoy en día?

¿Son realmente útiles los atajos de teclado?

 

DEFINICIÓN:
Un atajo de teclado es una tecla, o combinación de teclas, desencadenante de una acción que normalmente implicaría una serie de pasos más larga. De ahí su nombre de atajos de teclado o teclas rápidas.

 
Al principio la única forma de comunicarnos con una computadora personal era mediante el teclado. Luego, la aparición del ratón lo revolucionó todo. Hoy asistimos al avance imparable de las pantallas táctiles.

Evidentemente, la tendencia de la tecnología es dar a los usuarios de dispositivos digitales una experiencia que priorice la intuición por sobre la memorización de comandos. La idea de tener que memorizar y digitar una combinación de teclas preestablecida es vista por muchos como tediosa, anticuada e innecesaria. ¿Para qué memorizar que CTRL+G guarda un libro de Excel si podemos lograr lo mismo con un clic sobre el botón Guardar?

Aún así, el uso sistemático de atajos de teclado entre los usuarios más experimentados sigue siendo popular por una razón muy sencilla: ahorra mucho tiempo. Y ¿quién no quiere terminar el trabajo lo antes posible?

 

¿Entonces…?

Evaluemos algunos ejemplos concretos.
 

Ejemplo 1:

La mayoría de nosotros se ha enfrentado alguna vez a la tarea de seleccionar un rango de datos o una tabla de cientos o miles de filas. Hacer la selección con el ratón en estos casos no es lo más eficiente, pero tal vez es la única forma de hacerlo que conocemos. Y mientras vemos desfilar en la pantalla las interminables filas que vamos seleccionando, nos preguntamos si no habrá alguna manera más sencilla y rápida de hacer esto. Generalmente la frustración llega a su fin una vez que logramos terminar la selección y olvidamos el asunto… Hasta que nos enfrentamos a la misma situación de nuevo.

Miles de personas en el mundo tienen este problema, ignorando que la solución se resume a solo dos teclas: CTRL+*. Bastará con presionar la tecla CTRL y, sin soltarla, oprimir la tecla * (asterisco), para que todo el rango al que pertenece la celda activa se seleccione. La celda activa le indica a Excel el punto de partida de la selección; puede ser cualquier celda dentro del rango que deseemos seleccionar. A partir de esta celda Excel seleccionará filas y columnas en todas direcciones hasta que se tope con una fila o columna vacía.

Este es un caso claro en el que el uso de un atajo de teclado nos alegra la vida.

Atajo CTRL asterisco

 

Ejemplo 2:

Cambiemos rápidamente de escenario. Ahora la celda activa es la W41207 y necesitamos ir al inicio de la hoja. ¿Cómo lo hacemos? Podemos usar varias formas para conseguirlo, pero la más eficiente es sin duda, presionar la tecla CTRL y, sin soltarla, oprimir la tecla INICIO (o HOME, en los teclados en inglés). ¡Listo!

Atajo CTRL INICIO

 

Ejemplo 3:

¿Y si queremos ir rápidamente a la última celda utilizada? Bastará con presionar CTRL+FIN (o CTRL+END, según el teclado) y ¡listo! Un detalle importante a tomar en cuenta es que Excel no considerará como última celda la última que contenga texto, sino la última que haya sido usada, aunque actualmente esté vacía.

Atajo CTRL FIN

 

Ejemplo 4:

Ahora deseamos insertar un gráfico. Basta con seleccionar los datos a graficar y presionar ALT+F1 (es decir, presionar la tecla ALT y, sin soltarla, oprimir la tecla F1). ¡Listo!

Atajo ALT F1

 

Ejemplo 5:

Ahora deseamos dar formato a una celda. Basta con presionar CTRL+1 para que se abra la ventana Formato de celdas, con todas las posibilidades de formato disponibles. ¡Listo! Solo debemos tener en cuenta que el atajo no funciona con el 1 del teclado numérico, debe usarse el 1 que aparece en la parte superior izquierda del teclado.

Atajo CTRL 1

 

Estos pocos ejemplos muestran elocuentemente las ventajas de utilizar atajos de teclado. Aquí solo hemos visto cinco. Imagínate la mejora de productividad que puede lograrse manejando diez, veinte o más.

 

Conclusiones

En resumen: el uso sistemático del teclado para interactuar con la computadora se traduce en una mayor velocidad, productividad y comodidad. Sin embargo, este aumento en la eficiencia tiene un precio: el esfuerzo de memorizar los atajos de teclado.

La clave para que este esfuerzo no sea demasiado pesado es no tratar de aprender todos los atajos de una sola vez. En una primera etapa bastará con aprender solo algunos de ellos. Especialmente, aquellos a los que pensamos darle un uso inmediato y que podremos aplicar con cierta regularidad. La cruda realidad es que los atajos de teclado que no se usan a menudo se olvidan. Sin embargo, los beneficios que obtendrás de memorizar unos pocos y aplicarlos, te motivarán a seguir agregando gradualmente más atajos a tu repertorio.

Estoy preparando una extensa lista de atajos de teclado, organizada por temática, que dispondrá, además, de una versión para descargar. Estoy seguro de que le sacarás mucho provecho.

 

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