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Miércoles, 30 Septiembre 2015 01:58

Excel cumple 30 años

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Hoy (30 de septiembre de 2015) se cumplen 30 años de la aparición de Excel 1.0. Con el fin de conmemorarlo, GeekWire reunió a cuatro integrantes de su equipo de desarrollo de Excel 1.0 y les realizó una interesante entrevista, de la que comparto algunas anécdotas.

Excel cumple 30 años 1

 

La historia oficial de Excel comenzó el 30 de septiembre de 1985, cuando fue liberada su primera versión, conocida hoy como Excel 1.0.

 

Un detalle un tanto surrealista es que Excel no vio la luz pública sobre Windows, sino sobre Macintosh, de Apple, el mayor rival de Microsoft. Windows recién nacería dos meses después.

 

"Todavía no estoy del todo seguro de que fuera la decisión correcta", confiesa Doug Klunder, el desarrollador principal del equipo de Excel 1.0, que renunció a su trabajo, indignado, cuando Bill Gates y otros líderes de Microsoft decidieron mudar el proyecto original de MS-DOS (antecesor de Windows) a Apple Macintosh. Klunder revió la situación poco después y terminó volviendo a Microsoft, tras una nefasta temporada como trabajador agrícola en los campos de lechuga de California.

 

 

La clave del éxito

Cuando Excel apareció, en 1985, la hoja de cálculo líder era Lotus 1-2-3. Estaba tan impuesta que el equipo de Lotus no vio en Excel una amenaza real. Como en la vieja fábula de la liebre y la tortuga, Lotus se confió demasiado y, al final, Excel ganó la carrera.

 

“Nuestra misión era vencer a Lotus 1-2-3… y hacer todo lo que 1-2-3 hacía, pero hacerlo mejor y más rápido.”, afirma Klunder.

 

Uno de los ases que Excel tenía bajo la manga era el “recálculo inteligente”. Lotus 1-2-3 volvía a calcular todas las fórmulas de la hoja con cada cambio efectuado en cualquier celda. En Excel, cada vez que el usuario efectuaba un cambio en una celda, solo se recalculaban las fórmulas afectadas directamente por esa celda. Esto era mucho más eficiente y mejoraba el rendimiento del hardware, bastante limitado en aquella época.

 

Otro factor que contribuyó al éxito de Excel fue el posterior éxito de Windows. Desde 1987, y durante un buen tiempo, Excel vino instalado de fábrica sobre todas las versiones de Windows, lo que lo hizo ampliamente conocido. Si a esto sumamos el hecho de que Excel también era conocido entre los usuarios de Mac (por mal que le pese a Klunder), podemos entender mejor su popularidad actual.

 

Lotus 1-2-3, sin embargo, durante mucho tiempo se resistió a desarrollar una versión para Windows. Cuando finalmente lo hizo, fue tarde.

 

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Mike Koss, Jabe Blumenthal, Doug Klunder y Jon DeVaan con Excel 1.0. (Imagen de GeekWire)

 

 

"No creo que el mundo sea diferente de lo que sería si nosotros no lo hubiéramos hecho, porque lo habría hecho cualquier otro.", concluyó Jabe Blumenthal, otro de los directores del equipo. "Pero estuvo muy bien. Nos tocó participar en algo increíblemente divertido".

 

 

¿Y si no se hubiera llamado Excel?

¿Te imaginas que Excel se hubiera llamado Master Plan (Plan Maestro) o Mr. Spreadsheet (Sr. Hoja de Cálculo)? Según el equipo entrevistado, esos fueron dos de los nombres posibles que se barajaron a la hora de lanzarlo comercialmente. ¡Por suerte, prevaleció Excel!

 

Visto 1221 veces Modificado por última vez en Martes, 25 Octubre 2016 04:53

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