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Domingo, 16 Noviembre 2014 06:59

Curiosidades de Excel (anécdotas, secretos, metidas de pata y otras peculiaridades)

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Hace unos años hice una pequeña colección de datos curiosos sobre Excel, que, además de entretenerme me ayudó a ampliar mi visión panorámica sobre la aplicación. Durante el último fin de semana estuve repasando esta información y decidí actualizarla. Aquí está el resultado. Espero que lo disfrutes.

Curiosidades de Excel 1

 

Cuando hice la primera versión de este artículo, llamado originalmente: 9 curiosidades sobre Excel, me autoimpuse la norma de que la explicación de cada anécdota no ocupara más de un párrafo.

 

Ahora me parece que una síntesis tan breve puede dar pie a malentendidos, porque obliga al lector a rellenar los "huecos" del relato en base a su conocimiento previo o su imaginación. De modo que, en esta revisión decidí extenderme lo necesario para redondear cada anécdota y traté (dentro de lo posible) de presentarlas en orden cronológico.

 

Como la recopilación ya no se limita a nueve "curiosidades", cambié el título del artículo. Sin más preámbulos, aquí van:

 

 

 Microsoft desarrolló la primera versión de Excel para Apple, su competidor más emblemático

Curiosidades de Excel 2

 

El actual rey de las hojas de cálculo fue lanzado al mercado en una computadora Macintosh, el 30 de septiembre de 1985.

 

La primera versión de la Mac había aparecido el año anterior (enero de 1984), mientras que la primera versión de Windows saldría un par de meses después (noviembre de 1985).

 

Sin embargo, Apple había pactado con Microsoft para tener la exclusividad de Excel por dos años. Por eso, la versión de Excel para Windows recién pudo hacer su debut en 1987, con el nombre de Excel 2.

 

La historia volvió a repetirse con Microsoft Office (la famosa suite que reúne a Excel, Word y PowerPoint, entre otras aplicaciones). Microsoft lanzó la primera versión de Office para Macintosh en 1989. La versión para Windows apareció un año después.

 

Macintosh fue el único rival del estándar PC (de IBM) que tuvo éxito y, pronto, la invencible simbiosis de Apple y Microsoft, empezó a ganar más y más terreno. Excel se convirtió en una razón de muchísimo peso para adquirir una Mac. En tanto que Mac hizo posible que Excel pudiera empezar a distanciarse de sus competidores.

 

 

 Excel tenía interfaz gráfica, se abría en una ventana independiente y se manejaba con el ratón

Curiosidades de Excel 3

 

Excel era la segunda aplicación de hojas de cálculo de Microsoft. Le había precedido Multiplan, lanzada al mercado en 1982.

 

Multiplan funcionaba sobre los sistemas MS-DOS, Apple II y Commodore 64, los principales de la época, con lo cuál, poseía un gran potencial de crecimiento. Sin embargo, pese a sus esfuerzos, nunca llegó a alcanzar la popularidad de Lotus 1-2-3, que en muy pocos años había conseguido despegarse claramente de sus competidores.

 

Poco suponía el equipo de Lotus que, con la aparición de Excel, sus días de gloria estaban contados.

 

A diferencia de Lotus 1-2-3, Excel admitía el uso del ratón para seleccionar las celdas y acceder a los comandos. Además, el sistema de ventanas de Mac, permitía mantener abiertas varias aplicaciones al mismo tiempo, mientras que Lotus 1-2-3 ocupaba el sistema de forma exclusiva y era necesario cerrarlo para atender momentáneamente otra tarea.

 

Claro, Excel no destronó a Lotus de inmediato. Tuvieron que pasar varios años para que las empresas fueran aceptando la realidad de que la interfaz gráfica había llegado para quedarse.

 

Lotus se negó durante mucho tiempo a reconocer esta realidad y se resistió a adaptar su software para Windows hasta los años 90. La primera versión de Lotus 1-2-3 que admitía el uso del ratón apareció en 1991.

 

Para ese entonces ya era tarde y nada podría impedir que Excel se convirtiera en el líder del mercado.

 

 

 Excel pudo haber tenido un nombre mucho menos atractivo

Curiosidades de Excel 4

 

Hace poco, con motivo del cumpleaños número 30 de Excel, cuatro integrantes de su equipo de desarrollo (Mike Koss, Jabe Blumenthal, Doug Klunder y Jon DeVaan) fueron entrevistados por el sitio GeekWire y contaron varias anécdotas interesantes.

 

Entre ellas, salieron a luz dos de los posibles nombres que figuraban en la lista de candidatos: Master Plan (Plan Maestro) y Mr. SpreadSheet (Sr. Hoja de cálculo). El segundo, particularmente, me parece horroroso. Es que contra "Excel" no hay quien pueda… calza perfecto.

 

Durante un tiempo, Microsoft estuvo obligado a usar el nombre compuesto "Microsoft Excel", pues "Excel" ya era propiedad de otra empresa de software. Esta práctica fue descontinuada cuando, más tarde, Microsoft adquirió la marca.

 

 

 La abreviatura XL se asoció desde el principio a Excel

Curiosidades de Excel 5

 

Microsoft alentó ampliamente el uso de las letras XL como abreviatura para Excel. Su pronunciación en inglés es exactamente igual al nombre de la aplicación.

 

La abreviatura XL no solo formó parte del logo de Excel hasta el año 2013, sino que forma parte de la extensión de todos los tipos de archivo nativos de Excel. Acá can algunos ejemplos:

 

xlsx = Libro de Excel 2007 o posterior

xls = Libro de Excel 2003 o anterior

xlsm = Libro de Excel habilitado para macros

xlsb = Libro binario de Excel

xltx = Plantilla de Excel

xlam = Complemento de Excel

 

 

 Excel perpetúo un error como estrategia de marketing 

Curiosidades de Excel 6

 

El 29 de febrero de 1900 no existió; pero, si lo ingresas en una celda, Excel aceptará esta fecha como válida. El fallo, sin embargo, no partió originalmente de Excel, sino de Lotus 1-2-3.

 

En 1983, los desarrolladores de Lotus cometieron el error de considerar el año 1900 como bisiesto. Lotus 1-2-3 era la hoja de cálculo más utilizada cuando Excel salió a la luz en 1985 y Microsoft quería quedarse con su mercado.

 

De manera que, deliberadamente, Microsoft perpetuó el error para ofrecer la máxima compatibilidad posible entre las hojas de cálculo de Lotus y Excel y así facilitar la migración de los nuevos clientes.

 

Excel traía una gran cantidad de otras características para facilitar la transición a los anteriores usuarios de Lotus, como tutoriales especialmente diseñados para ellos, la traducción automática de los comandos 1-2-3 a sus equivalentes Excel más cercanos o la aceptación del signo de mas (+) para inicializar las fórmulas (aunque Excel emplea un signo de igual).

 

 

 Algunas versiones de Excel incluyeron juegos ocultos, denominados Easter eggs

Curiosidades de Excel 7

 

Se conoce con el nombre de Easter egg (o Huevo de pascua) a ciertas "sorpresas" virtuales no documentadas, que se suelen esconder en algunas aplicaciones. El primer Easter egg del que se tiene constancia fue el introducido por el desarrollador del vídeojuego Adventure, de Atari, en 1978. Su nombre era Warren Robinett.

 

Los desarrolladores de Excel no quisieron quedar fuera de la diversión y escondieron su primer Easter egg en la versión 95: un juego denominado Hall of tortured souls (El salón de las almas torturadas), similar al popular Doom.

 

A éste podía accederse mediante una rigurosa serie de acciones que solo muy pocos usuarios conocían, pues se trasmitían de boca en boca.

 

Al finalizar el juego aparecían los rostros y los nombres de sus creadores.

 

Los Easter eggs siguieron en las versiones siguientes: Excel 97 trajo en sus “entrañas” un simulador de vuelo y Excel 2000, un juego de carreras de autos.

 

A partir de la versión XP, Excel ya no los incluyó.

 

 

 Office tiene 1200 millones de usuarios. ¿Y Excel?

Curiosidades de Excel 8

 

¿Cuántos usuarios tiene Excel? Sabemos que son muchos millones, por lo que la respuesta a esta interrogante tal vez no resulte tan "curiosa" como las otras de la serie.

 

Pero sí puede resultar de interés conocer las cifras que dio y da Microsoft al respecto.

 

La última información oficial sobre la cantidad de usuarios de Excel, específicamente hablando, se dio en 1996. En ese entonces Microsoft estimaba que había 30 millones que usaban Excel a nivel mundial. https://news.microsoft.com/1996/05/20/more-than-30-million-users-make-microsoft-excel-the-worlds-most-popular-spreadsheet-program/

 

Actualmente no hay cifras de las copias de Excel por separado, sino del paquete Office en su conjunto. Pero estos datos nos pueden servir de base para tener una idea aproximada de su impacto actual, teniendo en cuenta que la mayoría de los usuarios de Office suelen usar Word y Excel en alguna medida.

 

Según Microsoft, la cantidad de usuarios de Office en el mundo asciende a 1.200 millones. Esto representa un habitante de la Tierra por cada seis. https://news.microsoft.com/bythenumbers/planet-office

 

 

 Su asistente virtual, Clipo, fue incluido entre los 50 peores inventos de la historia por la revista Time

Curiosidades de Excel 9

 

Clipo (llamado Clippy en inglés) era un personaje virtual con forma de clip, surgido en 1997, que aparecía en varias aplicaciones de Office y ofrecía asistencia al usuario cada vez que lo consideraba oportuno.

 

En realidad, el asistente virtual de Office 97 podía adoptar 9 personalidades diferentes, a elección, pero Clipo era la opción predeterminada y la que conocía la gran mayoría de los usuarios.

 

Pero el pobre Clipo no hizo muchos amigos. Una cantidad inusitada de personas llegaron a odiarlo y se hizo blanco de despiadadas críticas. Lo acusaban de ser demasiado distractivo (se movía mucho y hacía mucho ruido) y por molestar más de lo que ayudaba.

 

Terminó siendo retirado en Office 2007, junto con todos sus compañeros.

 

En el 2010, la revista Time incluyó a Clipo entre los 50 peores inventos de la historia. http://content.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,1991915_1991909_1991755,00.html

 

 

 Excel 2007 puede mostrar erróneamente algunos cálculos

Curiosidades de Excel 10

 

Por ejemplo, para la multiplicación de 77.1 por 850, cuyo resultado correcto es 65.535, Excel 2007 puede mostrar 100.000. Este error se producirá a menos que ya hayas actualizado la aplicación con el paquete de revisiones que lo corrige. (Para acceder a la página de descarga del paquete de revisiones, haz clic en el siguiente enlace: https://support.microsoft.com/es-es/help/943075/description-of-the-excel-2007-hotfix-package-october-9-2007)

 

Excel 2007 mostrará un fallo también con cualquier operación aritmética que deba arrojar como resultado valores muy cercanos a 65.535 o 65.536.

 

Pero un detalle importante es que, aunque esas operaciones muestran un valor incorrecto, internamente Excel resuelve bien el cálculo. Es decir, que, si usamos el resultado de esa operación para realizar un cálculo posterior, este último mostrará el resultado correcto.

 

El sitio oficial de Microsoft resume el problema así:

• Si el resultado de un cálculo es un número entre 65534.99999999995 y 65535, Excel mostrará 100000 en la celda, aunque internamente realizará el cálculo de forma correcta.

• Si el resultado de un cálculo es un número entre 65535.99999999995 y 65536, Excel mostrará 100001 en la celda, aunque internamente realizará el cálculo de forma correcta.

 

En versiones posteriores de Excel (2010 en adelante), este error ya no se produce.

 

 

 No existe la versión 13 de Excel

Curiosidades de Excel 11

 

Si bien Microsoft numera de forma correlativa las diferentes versiones de sus productos, en ocasiones ha salteado algún número.

 

El último ejemplo popularmente conocido fue el salto de Windows 8 a Windows 10, que se aplicó, al parecer, por cuestiones técnicas. http://www.pcactual.com/noticias/actualidad/windows-llama-windows-cuestion-tecnica_12769

 

Pero hubo otros saltos anteriores, como el que se dio entre las versiones 5 y 7 de Excel o entre las versiones 12 y 14.

 

Excel 6 se salteó para unificar los números de todas las aplicaciones de Office 95.

 

Sin embargo, la razón por la cual no existe una versión 13 de Excel, sigue siendo un misterio. ¿Superstición tal vez?

 

 

 No es posible llamar a una hoja “Historial” en Excel

Curiosidades de Excel 12

 

Este hecho, aparentemente caprichoso, tiene una explicación bastante lógica.

 

Excel reserva ese nombre (“Historial”) para una hoja que puede llegar a utilizar en relación a una funcionalidad llamada Control de cambios.

 

El Control de cambios permite llevar un seguimiento de las modificaciones efectuadas en un libro. Y una de las opciones que ofrece esta herramienta es la de generar la hoja “Historial”, para guardar un detalle de todas las modificaciones hechas.

 

Lo único que no me convence es que el equipo de desarrolladores haya elegido un nombre tan común y potencialmente "usable" para la hoja de registro mencionada. Pero esto ya es otro tema.

 

 

 Excel "oculta" la función SIFECHA

Curiosidades de Excel 13

 

Sí, aunque la función SIFECHA puede usarse sin problemas en Excel, Microsoft prácticamente no brinda información oficial sobre ella dentro de la misma aplicación.

 

No aparece alistada entre las funciones de la ficha Fórmulas, ni en el Asistente de funciones de Excel. Incluso, Excel ni siquiera muestra la guía de su sintaxis mientras la ingresas en una celda, cosa que sí ocurre con cualquier otra función.

 

Las razones reales de este ocultamiento (no se me ocurre otra palabra) son desconocidas.

 


Existen varias otras funciones "ocultas" en Excel, pero para todas ellas se ofrece, al menos, una etiqueta flotante con su sintaxis, al momento de digitarlas. Tampoco tiene ninguna a relevancia de SIFECHA; generalmente son funciones obsoletas o de casi nula trascendencia en español. Acá va la lista completa: ASC, DERECHAB, ENCONTRARB, EXTRAEB, FONETICO, HALLARB, IZQUIERDAB, LARGOB, MULTIPLO.INFERIOR.EXACTO, MULTIPLO.SUPERIOR.EXACTO, MULTIPLO.SUPERIOR.ISO REEMPLAZARB. He elaborado un archivo con todas las funciones de Excel y su correspondencia español / inglés, clasificadas por categorías y con mucha otra información útil. Puedes descargarlo desde aquí: El diccionario bilingüe de funciones Excel más completo, gratis.

 

Afortunadamente, el sitio web de soporte técnico de Office ha decidido dedicar una página a describir el uso de SIFECHA, desde hace unos meses: https://support.office.com/es-es/article/SIFECHA-funci%C3%B3n-25dba1a4-2812-480b-84dd-8b32a451b35c?ui=es-ES&rs=es-ES&ad=ES (Creo que es el único lugar donde Microsoft ofrece alguna ayuda sobre esta función.)

 

Para tener un análisis detallado de ella, te invito a leer el artículo: Cómo calcular fácilmente diferencias de días, meses y años con la función SIFECHA.

 

 

 Excel 2010 modificó el nombre de varias funciones en varios idiomas

Curiosidades de Excel 14

 

El objetivo de esos cambios era dar a las funciones nombres más exactos y descriptivos.

 

Pero (más allá de la dudosa ventaja de que BUSCARV se pasase a llamar CONSULTAV o RAIZ se cambiase a RCUAD), resulta extraño que los promotores de la idea no hayan previsto su lógico desenlace: los usuarios deploraron los cambios.

 

El descontento general impulsó a Microsoft a desandar el camino y regresar a las denominaciones originales.

 

En el artículo Funciones que cambiaron de nombre en Excel 2010 se enumeran las funciones que fueron afectadas y se responde a las preguntas que más frecuentemente se plantean sobre este tema.

 

Un detalle curioso es que no hubo ajustes de denominación para ninguna función en el idioma inglés.

 

 

 Cada libro de Excel es en realidad un conjunto de archivos comprimidos

Curiosidades de Excel 15

 

Los libros que Excel genera de forma predeterminada, desde la versión 2007, tienen la extensión .xlsx.

 

La extensión de un archivo son una serie de letras que se colocan después del nombre (y que se separan de este por un punto), para indicar a qué tipo pertenece.

 

Windows oculta las extensiones de los archivos más usuales de forma predeterminada, por eso es posible que no puedas ver la de la mayoría de los archivos de tu equipo. Sin embargo, por varias razones que no podemos empezar a considerar aquí, considero que hacerlas visibles es algo muy recomendable. (El siguiente vídeo de Youtube muestra los pasos a seguir para poder ver las extensiones de todos los archivos: https://www.youtube.com/watch?v=8Bm0YW42TxE.)

 

¿Sigues aquí? ¡Genial! Porque esto es solo un preámbulo para intentar explicar de forma más clara el asunto de que los archivos de Excel están compuestos en realidad de varios archivos.

 

Para no extenderme demasiado, te dejo la siguiente imagen, donde puedes ver cómo (cambiando la extensión .xlsx de un archivo de Excel a .zip y luego descomprimiéndolo), quedarán todos sus elementos constitutivos a la vista, como por arte de magia:

 

Curiosidades de Excel 16

 

 

Espero que esta recopilación, que sale un poco de lo común, respecto a los artículos convencionales de Excel, te haya gustado. No dudes en compartirlo si crees que puede gustarle a alguno de tus amigos. También puedes suscribirte al Boletín, si deseas recibir en tu email los próximos artículos que sean publicados.

 

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