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Lunes, 29 Agosto 2016 13:46

Científicos culpan a Excel por errores en estudios genéticos

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El sitio de BBC News publicó hace unos días una curiosa situación que enfrenta a un grupo de científicos con Excel. Los investigadores culpan a la aplicación de provocar cientos de errores en trabajos académicos sobre genómica. Pero, ¿es realmente culpa de Excel? ¿Podían haberse evitarse esos fallos?

Científicos acusan a Excel 1

 

Los investigadores que iniciaron el debate acusan a Excel de convertir arbitrariamente los nombres de ciertos genes en fechas. Toman como ejemplo el hecho de que Excel cambie la expresión SEPT2 (abreviatura de Septin 2) por September 2.

 

Este problema, según dicen, está presente en "aproximadamente un quinto de los documentos académicos" que toman datos de Excel.

 

Los científicos basaron sus conclusiones en el análisis de 3.597 trabajos publicados, en los que encontraron 704 nombres de genes alterados.

 

Microsoft no tardó en responder que el comportamiento preestablecido de Excel, adecuado al uso que le dan la mayoría de los usuarios, puede ser fácilmente ajustado para obtener resultados distintos.

 


 LA RESPUESTA DE MICROSOFT

"Excel es capaz de mostrar datos y texto de muchas maneras diferentes.", dijo una portavoz de la empresa a la BBC. "Los ajustes predeterminados son adecuados para trabajar en la mayoría de los escenarios cotidianos."

Añadió: "Los clientes con necesidades específicas pueden utilizar la amplia gama de opciones que Excel ofrece, para cambiar la forma en que se representan sus datos."

 

 

 El extraño caso del error que nunca lo fue

Lo más irónico es que el grave "error” por el que los científicos quieren condenar a Excel es, en realidad, una funcionalidad muy útil.

 

De forma predeterminada la aplicación intenta detectar si cada dato que ingresamos es una fecha, para convertirlo automáticamente en ese formato. Si Excel dejara todas las fechas en formato texto, el usuario tendría que hacer manualmente la conversión, lo cual sería sumamente tedioso.

 

En los casos excepcionales en que una expresión parecida a una fecha (como SEPT2, 1/2 o 10-16) no deba ser considerada como tal, podemos suspender la conversión automática de antemano, cambiando el formato de número de General a Texto.

 

Este tema ya fue tratado en el artículo ¿Por qué Excel cambia lo que escribo?, que te invito a leer si deseas un explicación más detallada.

 

También puedes leer la noticia (en inglés) que sirve de base para este artículo en el siguiente enlace: www.bbc.com/news/technology-37176926

 

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1 comentario

  • Enlace al Comentario Rolando Miércoles, 31 Agosto 2016 12:36 publicado por Rolando

    Sólo un consejo a los estimados científicos: si no saben trabajar con Excel, aprendan, o en su defecto, no lo usen para sus trabajos. Es inadmisible que culpen a una herramienta tan poderosa como lo es Excel, de su propia ignorancia. Gracias.

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